Esta, sería su tercera exposición frente al directorio de la empresa funeraria más importante de Latinoamérica, Ana Giménez, especialista en mercadotecnia, seca la transpiración nerviosa de las palmas sobre su falda de terciopelo, una falda tubo bordó que combinada con una blusa de encaje natural le da un aire extremadamente sensual. Mientras aplasta el filtro manchado con rouge carmín en el cenicero de porcelana, observa con detenimiento la fecha en el gran almanaque de la empresa; jueves 22 de mayo de 1952, una fecha especial para ella, pues no es usual que las compañías continuistas y exitosas les presten atención a empleados jóvenes con deseos de superación en sus funciones y menos si se trata de mujeres. Con notoria ansiedad, la muchacha controla el reloj de agujas en la pared y ve que al segundero le restan dos vueltas para marcar las 17, horario exacto de entrada a la sala de reuniones, con asistencia de diez integrantes varones y sólo dos mujeres. Bajo un brazo sujeta unas carpetas de cartón marrón y un pequeño rollo de película 8 mm., productos de su proyecto Paz Eterna, una innovación comercial de su ramo en cual viene trabajando hace más de seis meses. La joven profesional hoy quiere mostrarse segura y natural, pero para eso debe superar su temor a enfrentar al mismo directorio conservador que ya le rechazó dos propuestas, por tal y sin dejar de mirar la hora, repasa los puntos más sobresalientes de la exposición, aunque esta vez tiene una sensación ganadora, motivada quizás por el entusiasta apoyo de su novio Carlos, quien espera fumando en su auto, bajo el rascacielos que alberga a la prestigiosa empresa de pompas fúnebres. Ana confía en su proyecto, lo ve superador y rentable y en esos pilares va a apoyar sus argumentos, ya que se trata de un exclusivo y novedoso sistema de servicios consistente en… Bueno, ya nos vamos a enterar…

Una vez en la gran sala decorada en consonancia con el rubro, y después de alcanzarle el rollo de película muda al operador, la muchacha de sedoso cabello negro contrastante con su semblante pálido, se encarga personalmente de entornar las persianas venecianas de las cuatro ventanas, dejando el sitio en penumbras… Calza tacos altos con pulsera, que le forman unas notables pantorrillas destacadas por las costuras de sus medias, logrando que esta voluptuosa exhibición capte la atención de los caballeros y también alguna fugaz reojeadita de las damas. Ya dispuesta a abrir la exposición junto a las imágenes que acompañarían su relato, Ana nota que su mente le juega una extraña pasada e imagina a cada asistente sosteniendo un alfiler entre el índice y el pulgar amagando pinchar sus globos creativos ni bien comience, pero logra sobreponerse y finalmente, estando de pie a un lado de la pantalla y tras desplegar su mejor sonrisa, empieza:

 “Estimados integrantes del directorio… Es una satisfacción para mí dar este “primer paso” para presentarles a Paz Eterna… ¡La mejor propuesta, para la mejor compañía de sepelios integrales de Latinoamérica!”

La pantalla comienza a exhibir imágenes en colores de personas en escenas familiares y paisajes naturales, como si se tratase de una publicidad turística.

“Todos sabemos que dos de los mayores deseos de los seres humanos han sido vivir bien y mucho tiempo, de ello hablan las biografías de vastas civilizaciones… A esto yo le agregaría otro deseo innato en nosotros: “La aspiración a poder vivir eternamente”. Y me atrevo a decir que estos anhelos estuvieron y están presentes en la mente de cada individuo apenas se activa su raciocinio. Y así, a través de los siglos se vienen practicando rituales y costumbres para mejorar y prolongar la vida humana…” 

Imágenes culturales de varios continentes se reflejan en los rostros de los directivos, evidenciando sus semblantes escépticos. 

“Pero hasta el día de hoy, el hombre no pudo lograr su tan deseada vida eterna y buscó la manera de trascender a través de su propia muerte; preservándose, momificándose, etc. Y así, la humanidad fue probando distintas fórmulas intentando perpetuar su paso por este mundo y en muchos casos lo consiguió, pues todos conocemos las momias egipcias y otras que cumplieron su cometido y gracias a ello, tres, cuatro o cinco mil años después pudimos conocer quiénes fueron esas personas… Aunque en definitiva no tenemos más que eso, restos momificados y algunas escrituras que nos cuentan algo sobre sus vidas.”

 Con una sagaz mirada, la muchacha intenta decodificar las expresiones de los espectadores, pero sin éxito. 

“Hoy día, los tiempos modernos nos aportan tecnología y medios como para que la historia de nuestra existencia pueda sostenerse inalterable al paso del tiempo y eso es posible gracias a la cinematografía… Debido a ella, podremos perpetuar nuestro tránsito por la vida con imágenes y sonidos propios y hasta podemos hacerlo nosotros mismos… Y también les adelanto que por medio de procedimientos sencillos y si así lo elegimos, hasta llegaremos a reconvertirnos en naturaleza viva… Pero esto último lo veremos en el Paso II.”

Algunos entrecejos comienzan a fruncirse…

“Damas y caballeros… Aunque no nos agrade pensar en ello, todos sabemos que la muerte podría sorprendernos en cualquier momento; a veces con aviso previo, a veces no y esta circunstancia probablemente nos dejaría con asuntos inconclusos, cosas irresueltas y mensajes por expresar… Por tal motivo, el plan Paz Eterna nació para quitarle esas preocupaciones a cada mortal… a cualquier edad…”

Ahora, Ana percibe una mayor atención, entonces, amparándose en la media luz presente, se desabrocha un botón de su blusa para mostrar algo más sus bien formados senos. 

“(Sí sí –se dice así misma estudiando las expresiones masculinas-. Mírenme con esas caras de babosos… Me queda claro que después de la plata, esto es lo que más les interesa).”

La película de pocos minutos concluye dejando en blanco la pantalla, ahí ella abre las persianas, motivando que el resplandor naranja del sol crepuscular, sorprenda a algunas miradas concentradas en donde ella se propuso.

“Como bien sabemos –dice entonces-, por un motivo u otro a todos nos van quedando cosas por decir y por hacer… Y entiendo que seguimos siendo mortales, por eso deberíamos ir pensando en ello y en cómo nos gustaría que nos recuerden…” 

 Ana conoce cómo piensan estos hombres machistas y conservadores, tanto en sus facetas personales como en las comerciales y asume que deberá confrontar con su natural resistencia a los cambios, pues todos permanecen aferrados a la ancestral costumbre de tratar a los muertos, por el clásico sistema de ataúd con velatorio y sepultura o nicho. Entonces, conociendo esta lógica comercial basada en lo seguro, más los argumentos que utilizarán para rechazar cualquier tipo de innovación, se vino preparada con varias estrategias de oratoria para la segunda fase…

“¡Paz Eterna! –prosigue entonces, con énfasis-… Nació para brindarle a la gente la posibilidad de cubrir los gastos de su sepelio, más el plus de un sistema ideado para que su recuerdo perdure en el tiempo -In Memoriam-… Esto último se materializa a través de documentales filmados a tal fin y esos testimonios quedarán en poder de las empresas prestadoras del servicio, además de las copias que deseen los familiares y amigos de los beneficiarios…”

Frente a expertos en rechazar nuevas ideas, Ana comienza a notar algunos gestos de intriga, aunque a la mayoría aún los ve descreídos. 

-¡Perdón señorita Giménez! -se escucha en una voz áspera desde el fondo de la mesa-… Debo entender que lo que usted propone es reemplazar el retrato lapidario, por una película ¿cierto?

-No es la idea reemplazar, señooor…

-Gúterman…

-Mire, la idea es brindar una alternativa de servicio integral y que la gente pueda elegir, señor Gúterman… Soy consciente del refrán “si lo seguro conocido funciona bien por qué no continuar así”… Pero el mundo avanza y la competencia también, señor Gúterman…

El directivo aprieta los labios y asiente, sin más.

“Paz Eterna llegó para sumar, señores –retoma entonces su programa la joven briosa-… Paz eterna le otorga a las personas la facultad de poder perpetuar sus memorias a través del tiempo, por una cuota mensual y anticipada por supuesto… Así de simple.”

-Disculpe, señorita Giménez –interrumpe Gúterman para no dejar pasar por alto algo que considera extraordinario-. ¿Entendí bien? ¿Usted dijo cuota anticipada?

-Entendió bien, señor Gúterman… Continúe así de atento y prontro sabrá de qué se trata…

-Claro, claro…

Silencio y quietud en la sala…

“Decía entonces… Que de ese modo el plan Paz Eterna ayudará a nuestros familiares y amigos a mitigar los duros momentos que padecerán frente a nuestra irremediable partida, ya que les va a permitir afrontar tal dolorosa realidad de manera sosegada y a encararla con una reconfortante paz espiritual…”

Recién ahora la exponente nota mayor interés en algunos…

“Ustedes se estarán preguntando: ¿Cómo será el plan financiero? ¿En qué consiste el beneficio para el difunto? ¿De qué manera lo percibirán sus familiares, sabiendo que en definitiva, el final es el final?…”

La especialista en mercadotecnia resuelve que es el momento de distribuir las carpetas y lo hace estirando su cuerpo para llegar a cada uno mientras los arenga… 

“Estimados componentes de la empresa… En los siguientes gráficos del “plan de negocios” conocerán en dos pasos y con mayor detalle, de qué se trata Paz Eterna…” 

La muchacha observa la complacencia de los caballeros por poder hurgar en su escote. 

 “Allí verán sus dos etapas: El Paso I sobre el que estamos hablando y el Paso II cual abordaremos en pocos minutos…” 

Ni bien finaliza el reparto de carpetas, abre la suya para comenzar a disertar técnicamente sobre las ecuaciones y estadísticas exhibidas, en donde se destacan los dos pasos que le demandaron muchas noches tecleando su máquina de escribir y así se lee:

                         PAZ ETERNA

                                                         Primer sistema prepago para servicios fúnebres.

PASO I 

SOBRE EL VELATORIO

Excepto en algunas religiones y civilizaciones con diversas creencias, en nuestro universo social los velatorios tradicionales son tristes, penosos e interminables… El dolor de quienes alguna vez padecimos la pérdida de alguien querido no puede mitigarse y con más razón si esa muerte fue prematura… Nunca estaremos ni nos sentiremos preparados para afrontar semejante drama y más tarde, las horas de vigilia velando el cuerpo expuesto de ese ser querido en el ataúd, se convierten en una tortura psicológica que ineludiblemente dejará una huella dolorosa en nuestras memorias y la de nuestros hijos. 

Paz Eterna propone un plan prepago(para titulares o para terceros contratantes mayores de edad) que les permite disponer de los servicios funerarios convencionales de nuestra red de prestadores en toda Latinoamérica, ¡pero con valores agregados y muy novedosos!Pues ofrece a los beneficiarios filmarles un cortometraje sobre sí mismos o temas de sus intereses para luego dejar esas películas en custodia legal en la funeraria prestadora y recién al fallecer ese titular beneficiario (otra persona puede ser la contratante), se activará el protocolo del sistema prepago… Este sistema, contempla el servicio propiamente dicho, más la posibilidad de proyectar la película dejada en custodia en una pantalla de la sala velatoria, cuantas veces el contrato así lo estipule. Esta modalidad de dejar un documento filmado, permitiría a sus familiares y amigos compartir esas imágenes póstumas a modo de consuelo ya que el titular así lo hubiera deseado. No es usual que a las personas se les ocurra por propia iniciativa (a menos que se enteren antes que padecen de un mal terminal), dejar registros filmados con mensajes póstumos, sobre todo las que en toda su vida no pudieron o no se atrevieron a manifestar sus sentimientos… ¡Pero con el exclusivo y novedoso plan Paz Eterna, por una cuota mensual más baja que un seguro de vida, ahora… eso se puede hacer.

A pesar del olor a tabaco en el ambiente, prevalece la característica fragancia a Chanel N° 5 que Ana disemina paseándose de una punta a la otra de la mesa… Y en una de esas pasadas, les mecha un comentario… 

“Respecto al Paso I… Estoy segura que todos conocimos alguna vez a alguien que en toda su vida no pudo o no tuvo el valor de decirle cuánto amaba a tal o cual ser próximo…”

Salvo un par de distraídos concentrados sólo en el andar cadencioso de la joven, los demás –incluso el presidente del directorio a la cabecera- continúan estudiando sus carpetas…

“Por eso los invito a que imaginen cuántos legados, confesiones y testimonios se les podrían confiar a las películas para ser difundidas “post mortem”: Recuerdos, hazañas, logros… Realizaciones, momentos, obras… y hasta confesiones o denuncias… Piénsenlo.”

-Disculpe señorita Giménez –rompe el hielo un directivo mayor-, eso que usted propone ya existe, se llama testamento.

-Lo que ya existe, señor López Pórfido –le responde ella, muy tranquila-, son testario mentis o “testimonios de la voluntad”, documentos en papel sobre herencias y cosas materiales manejados por abogados y apoderados… El recuerdo impreso en celuloide que propone el plan Paz Eterna apunta más a abordajes afectivos, ¿me explico?, se trata de otra cosa… 

-Ajá…

-En ese cortometraje, el beneficiario puede expresar sus sentimientos a quienes desee sin la presión social o mediática de su propia existencia y también puede dejar mensajes póstumos, pues ese material guardado en custodia, se irá a revelar y exhibir “únicamente” cuando el beneficiario ya no se encuentre en este mundo.

-Y una vez que el beneficiario ya no esté, ¿cuál sería la ventaja de dejar testimonios afectivos grabados? –pregunta el directivo, más acostumbrado a manejar estadísticas mortuorias… 

-La ventaja, señor López Pórfido, refiere a la tranquilidad del cliente, de que tenga la oportunidad de volcar el peso de lo que estuvo cargando toda su vida… Usted imagínese a este beneficiario disfrutando de la vida con la paz interna de saber que cuando ya no esté, su testimonio grabado (con su mejor intención, desde luego) aliviará y en gran forma, los naturales pesares a su familia y a las personas que lo querían… A veces, unas simples palabras dichas con el corazón pueden influir muy positivamente en los sentimientos de otros seres, también hay que pensar en los que quedan, caballero. 

-¡Siempre! pensamos en ellos, señorita… Son los que después afrontan las deudas y los gastos de los servicios que les brindamos… ¡Je!

Desde los ojos amelados de Ana vuelan puñales invisibles, pero se controla para decirle:

 -Bueno, este plan propone ir amortizando los gastos antes y no después del sepelio… Por eso habla de un sistema “pre-pago”… ¿Me explico?

-Ah sí sí, eso lo entiendo –prosiguió el hombre mayor, algo más interesado, pero sin cambiar de expresión-. ¡Mmm bien!… Estoy de acuerdo en percibir antes los aportes, es una manera de no tener que financiar el servicio… Pero, ¿hace falta rodar una película para dejar pensares?… Yo creo que no es muy distinto que escribirlos en una carta… Y eso es más barato ¿no cree?

Ana se muerde por la frialdad calculadora de este hombre, pero más le molesta que los demás también puedan pensar así.

 -¡Perdón, perdón, perdón! No se trata de una superproducción señor López Pórfido, es un sencillo cortometraje de unos quince minutos con bajo costo; una sola persona puede operar las filmadoras modernas…

 -Mmm… ¿Pero Usted cree realmente que a mucha gente le entusiasmaría la idea de ir dejando un testimonio así para sus familiares y amigos…? Sería como ir pregonando su muerte…

 -Más que pregonar, bien entendido, debería leerse como “anticiparse a lo irremediable”, señor –responde ella, caminando de espaldas a él. 

 -¡Y gracias al cielo que es irremediable, señorita Giménez! Mire, todos los presentes rogamos que “lo irremediable” nunca deje de ocurrir… De otro modo ni usted, ni nosotros estaríamos aquí.

Murmullos.

 -No es tan difícil, señor López Pórfido… Lo que plantea Paz Eterna, es capitalizar de manera más eficaz los servicios de pompas fúnebres de la compañía… 

 -Disculpen –entra en el debate un directivo de barba blanca y profusa-. Hasta aquí se entiende la intención planteada y no hace falta que la señorita Giménez siga presentando más argumentos a favor de su plan… Pero lo que propone esta Fase I hasta ahora, me suena algo similar a las cartas que dejan los suicidas dirigidas a los jueces y si nuestro negocio va a depender de los eventuales suicidas, estaríamos bien fritos.

A pesar de los palos que le van poniendo en la rueda para impedir su avance, la muchacha no se desalienta y prueba una estrategia.

-Señor Martínez Trusk… Seguramente usted conoce la existencia de personas, que por una causa u otra, no quieren o no pueden desnudar sus verdaderos sentimientos o preferencias durante toda su vida… Y así, de esa manera abandonan este plano existencial; con deseos reprimidos y decisiones postergadas. 

El silencio domina la sala y el barbado directivo se plega a él.

-Estas personas –prosigue la joven, yendo hacia él aferrada a su carpeta-, que por timidez o vergüenza han callado cosas en vida, a través de este plan tendrán la posibilidad de darlas a conocer y hasta podrán revelar secretos que nunca se atrevieron a confesar…

-Continúe por favor…

-La filmación de esos mensajes que se dejarán en custodia, no son otra cosa que documentos privados ex profeso, que a miles de beneficiarios les otorgará la paz mental necesaria para continuar disfrutando de la vida con la conciencia descargada, y ello les hará sentir que cuando les toque irse de este mundo, lo harán sin asignaturas pendientes, pues estarían “dejando todo en orden” tal cual lo programaron… 

Prevalece el silencio y Ana lo aprovecha para el remate.

-Y todo gracias al plan Paz Eterna, que les ofrece esa posibilidad.

Murmullos y miradas…

-Entonces, señor Martínez Trusk, no me venga a decir que los mensajes con imágenes en donde pueden verse gestos, tonalidad de semblantes y oírse inflexiones de voz, tienen el mismo valor que escribir unas líneas en un fría hoja de papel como lo hacen los suicidas… ¡Discúlpeme! 

El rostro del hombre mayor se descomprime y su mirada cae, esos gestos Ana los contabiliza como un primer bolo volteado… Aunque ya le plantean otro cuestionamiento…

-Señorita Giménez, me da la impresión que usted se siente como Alicia en el País de las Maravillas; quiere imponer su lógica a un mundo ilógico… Nosotros no hacemos las reglas, las reglas ya están hechas y simplemente nos adecuamos a ellas… ¿No sé si estoy siendo claro?

Ana asiente sin abrir la boca. 

-Usted sabe que también existe la postura opuesta a lo que está planteando y tal como yo, seguramente conoce personas que no se atreverían jamás a contar o blanquear situaciones de su vida y prefieren llevarse esos secretos a la tumba…

-Lo entiendo señor Castellanos, por eso dejo en claro que mi plan Paz Eterna no apunta a los individuos que temen enfrentar represalias, producto de sus malas acciones, porque ellos siempre buscarán la manera de ocultar ese comportamiento aeternum y por ende seguirán terminando en los servicios fúnebres tradicionales… Pero esos no me importan señor Castellanos, porque esos son los menos… ¡Mi plan “Paz Eterna”, apunta a los más!!! 

-¡Mmmn no sé eh! –farfulla el maduro directivo, sin inmutarse.

Teniendo la atención de los demás, la muchacha arremete y se le acerca.

-Las personas de mente sana y pensamientos limpios –le dice casi en el oído-, podrán confiarles hasta solicitudes de perdón post mortem a Paz Eterna… Porque con este sistema, estas personas podrán volcar sus pesares más profundos, sus palabras censuradas y sus íntimos deseos reprimidos sin culpas, ya que estos sólo saldrán a la luz una vez que ya no se encuentren entre nosotros y ello, indudablemente les dará paz en la vida y paz eterna en la muerte… ¿No lo cree?

-Puede ser –responde el hombre maduro, obligado por ella a inclinarse hacia atrás hasta toparse con el respaldo de su sillón.

El interlocutor baja la mirada y queda pensativo, no obstante, otro componente varón con anteojos de gran aumento y bigotes, toma la posta.

-Veo que se maneja muy bien con el latín, señorita Giménez, pero además parece estar muy segura de cómo piensa y actúa la gente…

-Señor Triosky, le voy a responder con una reflexión basada en el sentido común… Y si me equivoco, le pido por favor señáleme en dónde.

-De acuerdo –responde el directivo, para luego aclararse la garganta.

-Bien… Todos tenemos arrepentimientos y asuntos pendientes que en algún momento de nuestras vidas quisiéramos blanquear, ¿me sigue?

-Sí sí –responde Triosky, forzando su vista a no acompañar el ritmo de las caderas de la muchacha mientras va y viene.

-Supongamos que decidamos darlos a conocer por medio de una confesión… 

-Sí… ¿Y?

-Esta forma de desahogarnos in extremis, sin dudas traerá aparejada una consecuencia, pero ya no deberemos enfrentarnos a quienes involucramos con esa confesión, para bien o para mal, ¿me explico?

-Más o menos…

-Quiero decir que ahora, con Paz Eterna tenemos la oportunidad de descargarnos de todas estas situaciones contenidas dentro nuestro, sin que nadie nos lo pueda retrucar, reclamar, ni rebatir… 

-Y si estamos muertos, más bien.

Risitas…

-Pero antes de morirse, usted pudo programar qué decir, cuánto decir y cómo decirlo… ¿Me explico?; dígame señor Triosky… ¿No vale su paz espiritual, su conciencia limpia y la tranquilidad afectiva de quienes le importan?

-Debe valer, nunca lo calculé –responde con desdén el hombre, mientras enciende un cigarrillo-, pero aclaro que yo no tengo nada guardado para blanquear o declarar ¿eh?

Risitas socarronas…

 -Pierda cuidado señor Triosky… El testario mentis impreso en celuloide no es una declaración impositiva… Y si así lo fuera, al momento de la difusión de su película personal, a usted ya no le importaría… 

 -Risas generales.

 -Perdón Ana –arremete luego con notorio interés una de las dos mujeres jerárquicas, con su rostro rebozado de colorete-… ¿Para las filmaciones ya tiene previstos los escenarios, paisajes y demás?

 -De todo eso se hace cargo el beneficiario, señora Débora.

 -Ah claro, porque una filmación requiere vestuaristas, peluqueros, maquilladores… ¿verdad? 

-Esos tecnicismos son para grandes producciones señora Débora, nuestro servicio se limita a filmar un cortometraje de hasta treinta minutos, en un radio de hasta cincuenta kilómetros del domicilio del cliente; va un operador y un asistente nada más… En la pagina ocho tiene los detalles… 

 -¡Ah sí ji ji!! Sería el colmo que a alguien se le ocurra filmar su mensaje póstumo en un kayac bajo las Cataratas del Iguazú o tirándose desde un aeroplano en paracaídas… 

 -Ah, en ese caso podríamos montar una industria turística también –agrega una voz masculina disimulada…

 Risas distendidas.

-¿Tiene un estimado de inversión para este Paso I, Ana…? –le pregunta Débora, esta vez con mayor seriedad, motivando a que las risas se acallen.

 -Sí señora Débora… En la página cinco lo encontrará estipulado en el plan de negocios… Pero aún no llegamos al PASO II sobre las inhumaciones… ¡Y es la frutilla del postre!

 -¡Ajá! Usted quiere decir que el segundo paso ¿es más novedoso?

-Por supuesto, señora Débora… Y más prometedor, porque la ecuación costo-beneficio es muy atrayente… Bastará con una prueba piloto de baja inversión para medir su resultado y en pocos meses “todos” podrán comprobarlo… 

 La joven exponente siente que esta vez las fuerzas del universo están a su favor, lo nota por las expresiones positivas de algunos…

-Señorita Giménez –interviene por primera vez Ignacio Montalván, el presidente de la compañía, de impecable traje con chaleco-… Su proyecto se perfila interesante y me gustaría estudiarlo con detenimiento. Debemos analizar esta primera fase o Paso I que a los señores Gúterman, López Pórfido, Martínez Trusk, Castellanos y Triosky le preocupan tanto, aunque a mi parecer no veo tan descabellado dejar un documento filmado para la posteridad, ya que en todo caso ahí uno podría manifestar lo que quisiera ¿cierto?… En última instancia; ¿Quién va a someter a un finado a una prueba de polígrafo?

Risas distendidas y aplausos complacientes…

-Vea, señorita… Ana -le añade el presidente, luego de espiar su nombre en la carátula de la carpeta-… Le propongo un receso de unos días y la estaríamos convocando a otra reunión para interiorizarnos en profundidad sobre el PASO II… ¿Qué le parece?

 -Ehhh… ¡Sí sí claro!, como usted diga señor Montalván. Le aclaro que si es por mí, no tengo inconveniente en continuar con el siguiente paso, que es el más atractivo. 

 -Descuento que así sea… Ana. Y le confieso que su plan Paz Eterna se ve bien, pero es tarde y mi nieto Oscarcito aguarda su regalo de cumpleaños y no deseo hacerlo esperar. Así que levanto la reunión… Ya va a saber de nosotros. 

 -De acuerdo señor presidente. A Usted y a todos los directores les agradezco el tiempo dispensando. ¡Ah! Y… no se preocupen por la competencia o espías que intenten plagiarlo, pues Paz Eterna ya cuenta con derechos reservados bajo el legajo N° 23765/9. Registro que por supuesto a solicitud de la compañía, estaría dispuesta a compartir… ¡Nuevamente, muchas gracias a todos! 

-Excelente Ana… Puede retirarse. ¡Gracias!

La disertante toma su carpeta y tras saludar con la cabeza, abandona la sala. Pasa por su oficina y toma su abrigo corto para dirigirse al ascensor. 

Una vez en el Pontiac último modelo de su novio Carlos, Ana enciende un cigarrillo y le pide arrancar, él la mira de reojo y se da cuenta que su humor no está en el mejor momento, entonces le pregunta cómo le fue… Después de la primera bocanada, ella le dice que quedó satisfecha por la recepción, pero disconforme con el tiempo que le habían concedido y también le comenta que el presidente le dio más importancia al cumpleaños de su nieto, que a su proyecto…

 -Aunque me prometió convocarme nuevamente para analizar el paso pendiente –le agrega, notoriamente contrariada.

Es evidente que la bella mujer de semblante pálido y ojos color miel se encuentra alterada y eso hace que sus pómulos muestren un rubor que la hacen más atractiva…

 -¡Ah pero muy bueno, che! –le dice él con afán de estimularla- ¡Eso significa que te dejaron las puertas abiertas!

Ana pita su cigarrillo y mira hacia afuera sin responder, como si estuviese disgustada con su novio, pero él la conoce y recurre al refrán la música tranquiliza a las fieras y enciende la radio de amplitud modulada. 

Accionando la botonera, Carlos busca algún tema adecuado, hasta que encuentra una balada que le podría servir…

-Este es el tema de la película “A la hora señalada”, ese western que vimos con Gary Cooper ¿te acordás?… Ganó un Oscar a la mejor banda sonora… 

-Ajá.

Él hace silencio y la deja relajarse con la música…

“Do not forsake me, oh my darlin’

On this, our weddin’ day

Do not forsake me, oh my darlin’

Wait, wait along…”

El pleno invierno en la ciudad se hace sentir y más cuando el sol ya se ocultó entre los empinados edificios… La caja automática del auto le brinda un andar sereno y con la segura conducción de Carlos, se desliza por la gran avenida hacia el norte.

 -¿Tenés frío?… Subo la calefacción…

 -Así está bien –le responde ella, estrujando el pucho en el cenicero para luego bajar algo la ventanilla…

 -Okay.

Con la arremetida de aire fresco, la muchacha le dedica una mirada tierna mientras ejercita sus labios despintados…

 -Sólo apagame la radio.

 -Okay –accede él con voz varonil-… En el termo hay café caliente, servite un poco, te va a hacer bien.

 -¿Tiene azúcar? –le pregunta ella, un poco más animada.

 -No, en la guantera hay.

Ana abre ese habitáculo y accede a una lata azul con terrones de azúcar blanco.

 -Dicen que el azúcar moreno es más sano…

 -Será –le responde él, sin contradecirla.

Ana abre la tapa-vaso del termo de aluminio y se sirve el café humeante.

-Disculpame amor –le dice con suavidad, luego del primer sorbo-… Me pone mal renegar con estos imbéciles llenos de guita… Les cuesta abrir sus mentes a las nuevas ideas. 

-Debés tener paciencia, de a poco las nuevas generaciones van logrando avances importantes… Fijate si no, el año pasado ya se legalizó el voto femenino y hoy en día las mujeres están propiciando movidas liberales que tienden a expandirse… 

El Pontiac negro con vivos blancos se mueve hacia la casa de la muchacha creativa, en las afueras de la ciudad. 

-¿Te sirvo un poco? –le ofrece ella.

-No no gracias, tomé mucho mientras esperaba.

Ella guarda el termo y comienza a hurgar en su cartera…

 -¡Mmm! –suspira él y dice- ¿Qué te parece luego ir a cenar? 

-¡Buena idea! –admite ella, mientras se repasa rouge frente al espejito de cortesía-, pero antes debo darme una ducha y arreglarme, mañana no preciso ir a la oficina así que tenemos toda la noche para nosotros… 

-¿Toda la noooche?… ¡Ja, ja, ja!

-Y sí, a esta altura de nuestro noviazgo deberías empezar a acostumbrarte a estar conmigo… A menos que tengas algún otro compromiso…

 “Toda una vida… Me estaría contigo… No me importa en qué forma, ni dónde ni cómo, pero junto a ti…” –le responde él, entonando un popular bolero.

 -Mmm, eso lo tenés que rubricar en el registro civil y después hablamos.

 -¡Perdón!… Que yo sepa, quien siempre tiene “compromisos” es la susodicha…

 “Compromisos exclusivamente laborales”… Señor.

Después de dejarla descargar tensiones, en tono animoso Carlos le comenta que está al tanto del esfuerzo que le demandó la creación del proyecto y que tiene mucha confianza en su aprobación… Él piensa que finalmente lo adoptarán como una exitosa alternativa a los sepelios modernos y está seguro que cuando los directivos revisen la segunda fase, se convencerán de su gran rentabilidad, porque mucha gente se interesará por este plan original y auspicioso.

-Mirá, Ana –le dice, sin desatender el volante-, estas cosas son para tener entereza y paciencia, ya sé que llevás presentados otros dos proyectos y los rechazaron, pero esta vez y sin nombrar el refrán popular, te lo van a aprobar y así podrás implementarlo a todos tus franquiciados… ¿Y sabés por qué estoy tan seguro?

Ella le responde con una mirada de intriga, él prosigue:

 -Durante la reunión, estuve escuchando noticias y me enteré que ayer nos dejó un actor de Hollywood, John Garfield… ¿Lo conocés?

 -Sí, la última que vi de él fue una policial basada en una historia de Hemingway… ¡Qué pena, era muy joven!

 -Treinta y nueve años… Te lo cuento, porque seguramente este actor nunca se imaginó que la muerte lo iba a sorprender tan pronto… Y ahí se cumpliría lo que venís pregonando sobre dejar un corto testimonial para los familiares y amigos, que hoy no deben encontrar consuelo…

 -Así es –responde ella, levantado el vidrio por sentir más frío… 

-Sostengo que simplemente se trata de replantearse la vida frente a lo inevitable, sólo es cuestión de tiempo, tu plan es magnífico y estoy seguro que una vez lanzado, muchos no van a esperar a estar en el umbral de la muerte para adoptarlo…

-Sos un dulce, cariño –le dice la bella muchacha, estirándose para estamparle un beso en la boca-… ¡Por eso te amo! 

Sorprendido por la acción, pero sin perder de vista el camino, Carlos recibe la gratificación con gusto y se entusiasma, pues prosigue… 

 -¡Y esperá que estos conozcan el “paso dos” del plan! Vas a ver cómo agarran viaje enseguida porque…

“Primero: ¿Quién te va a ofrecer una parcela en tierra fértil a perpetuidad en un parque biodiverso, en donde tendrás la posibilidad de elegir la clase de árbol o planta en la que te convertirás con el tiempo?” 

“Segundo: Para cuando nos dejen nuestros seres queridos… ¿Quién te va a dejar sentirte cerca de ellos el tiempo que desees compartiendo momentos de oración y bajo la frondosa sombra de un ser vivo, como será el árbol alimentado por sus propios nutrientes?”

“Tercero: ¿Quién te va a ofrecer esta alternativa con ataúdes ecológicos biodegradables, en lugar de esos cerrados herméticos que te hacen pudrirte sin más para ser consumido por tus propios gusanos?… ¿O permanecer eternamente encriptado en un nicho oscuro y sin aire, o bajo una piedra inerte y fría como lo es una lápida?” 

 -Bueno, bueno… Parece que querés más besos ja, ja –le festeja ella, mientras le pasa el pulgar por los labios para limpiarle los restos del rouge anterior-, en ese caso podés estacionarte, nomás.

Carlos continúa sin detenerse: 

“Cuarto: ¿Cuánto vale para un allegado, sobre todo si se trata de chicos que han perdido a sus padres o abuelos, permitirles participar de por vida, en el crecimiento del arbolito plantado en el momento de la inhumación, que además podrán regarlo ellos mismos en cada visita para sentir que van acompañando su desarrollo?…”

Ana comienza a sentirse excitada a medida que su novio avanza ponderando su proyecto y comienza a extender su mano por el asiento…

-¡Tu proyecto está muy bien pensado amor! –por último exclama Carlos- A esos chicos -sin dudas- estas interacciones les ayudarán a superar la situación traumática que les provocaría la pérdida de un ser querido…

 -Ahora continúo yo, así aprendo a razonar como vos –le susurra ella, pegada a su cuerpo-, porque con estos argumentos tan convincentes y tan bien expresados, estoy segura que por fin me aprobarán el proyecto…

 Carlos se emociona y la mira de reojo…

“Mirá amor –dice Ana practicando una reflexión-. … Yo creo que no sirve de mucho tratar de preservar a los muertos por más tiempo, pues así seguirán. Pienso que lo meritorio es el trigo que las personas han sembrado en su vida y el pan que han cosechado para alimentar a sus hijos… Por eso, nada mejor que dejarles a sus familiares esas vivencias filmadas, para que en el futuro puedan verlas cuantas veces deseen… Para mí, es la mejor manera de recordar a los seres queridos, pues podrán mantenerse vivas sus memorias a través de los años… Y a medida que el árbol transgénico -elegido por ellos mismos- vaya creciendo, cuando sean visitados, sus familiares podrán sentirse muy cerca, pues esa fusión natural irá convirtiendo a esos seres amados, en otra forma de vida…” 

Carlos sonríe satisfecho, ella se acurruca junto a él y ambos van en busca de la tan ansiada paz interna…

                                                          Fin 

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